Mi camino: Innovación social – primeros pasos

Author : Ana Simar 

Agua pa' Toma!

Proyecto de diseño participativo - Colombia 2009

Al final de mis estudios en diseño industrial tuve sentimientos encontrados respecto a la relación que creamos los seres humanos con el universo objetual y nuestras prácticas de consumo. Empecé a interesarme por problemáticas complejas de mi entorno próximo y por los procesos creativos que aportan a su solución.

Nací en Cali, Colombia, ciudad ubicada en sur-occidente Colombiano y próxima a la costa pacífica del país. Como buena caleña, aprendí a nadar en el mar en las playas de Ladrilleros y La Barra, pequeña aldea situada a una hora en lancha del mayor puerto de Colombia, Buenaventura. Cada año, durante mi infancia y adolescencia, viajaba a este maravilloso lugar para vacaciones con mi familia y posteriormente con mis amigos. Crecí entonces siendo fanática de la selva húmeda tropical y profundamente admirativa de la vida sencilla  que se alimentada de lo básico, del sol y del mar.

Ladrilleros/La Barra, Buenaventura, Colombia.

En el año 2009 buscando tema para mi proyecto de grado, quise acercarme a las comunidades de Ladrilleros y La Barra para explorar, junto con ellos, las problemáticas en las cuales pudiera yo aportar a la solución a través de mis recientemente adquiridas habilidades de diseñadora.

Tras varias entrevistas y encuestas, observé el problema de la discontinuidad en el acceso al agua potable. En esta región, no hay ninguna planta de tratamiento de agua. Por ello, el consumo de agua sólo es posible mediante la recolección de agua lluvia, pero cada año, entre diciembre y marzo, llega el periodo de sequía, lo que limita considerablemente su disponibilidad.

Hasta el 2009, el 81% de la población no tenía cubrimiento a las necesidades básicas: agua potable, electricidad, saneamiento, etc.

De esta manera nació “Agua pa’ Toma”, lo que sería un proceso de diseño participativo con la comunidad de La Barra, Buenaventura, para la creación de un sistema casero de purificación de agua. El sistema propuesto podría ser usado principalmente durante la temporada de sequía. El alcance de este proyecto de grado académico sería la realización de una prueba piloto.

Durante un año, yendo y viniendo de Bogotá hasta el Pacífico y rodeada de un grupo extraordinario de amigos expertos en otros dominios (administración ambiental, ingeniería sanitaria, teatro), tuvimos 5 encuentros en las cuales se abordaron diferentes etapas del proceso co-creativo. Para este fin se utilizó como marco de referencia, el método propuesto por Victor Papanek en su obra “Diseño para el mundo real” y el análisis de estilos cognitivos de Colombia de HEDERICH Martínez, Christian y CAMARGO, Angela, en “Estilos cognitivos en Colombia”.

Estos dos elementos : metodología de co-diseño y estilos cognitivos de la región, me permitieron crear las sesiones lúdicas y el acompañamiento teórico adaptado específicamente para el grupo de trabajo local.

Breve descripción del proceso participativo

Encuentro 0 - Marzo 2009:

Descubrir la problemática. Acercamiento a la formulación de las variables del proyecto, analisis del entorno y los elementos de la problemática.

Herramientas: Entrevistas, encuesta, observación de terreno.

Desarrollo proyecto de diseño: Investigación de procesos técnicos de purificación casera del agua apropiados para la región. Marco teórico y búsqueda de estadísticas relativas a la problemática del agua de la región del pacifico colombiano. Estudio de estilos cognitivos de la región. Diseño de herramientas para la difusión de conceptos.

Encuentro 0 - Marzo 2009:

Descubrir la problemática. Acercamiento a la formulación de las variables del proyecto, análisis del entorno y los elementos de la problemática.

Herramientas: Entrevistas, encuesta, observación de terreno.

Desarrollo proyecto de diseño: Investigación de procesos técnicos de purificación casera del agua apropiados para la región. Marco teórico y búsqueda de estadísticas relativas a la problemática del agua de la región del pacifico colombiano. Estudio de estilos cognitivos de la región. Diseño de herramientas para la difusión de conceptos.

Encuentro 1 - Junio 2009:

Sociabilización del diseño como labor y su proceso creativo. Formación del equipo de trabajo y propuesta de calendario de actividades. Toma de muestras de agua de diferentes fuentes (quebradas aledañas, subterránea, lluvia)

Herramientas: Sesión de información, comunicación visual (infografía), calendarios análogos.

Desarrollo proyecto de diseño: Diseño de dinámicas para el aprendizaje de los procesos caseros y el entendimiento de los principios técnicos de los mismos. Diseño y fabricación de herramientas lúdicas y material de soporte para dichas dinámicas (modelos-juegos de experimentación). Diseño y producción de material teórico de apoyo (cartillas). Test físico-químicos de las muestras de agua locales.

Encuentro 2 - Septiembre 2009:

Presentación de los procesos técnicos de purificación casera de agua posibles para la región y selección de fuentes hídricas alternativas disponibles en temporada de sequía. Definición de los objetivos específicos del proyecto.

Herramientas: Sesión de información, comunicación visual (infografía), juegos de pistas, juegos de interacción con modelos de representación de los procesos de purificación de agua, cartillas de refuerzo de contenido teórico.

Desarrollo proyecto de diseño: Aproximación proyectual inicial, diseño de una propuesta de base para discusión y evaluación con el grupo local de trabajo. Diseño y fabricación de un pequeño desalinizador de agua de mar para facilitar el acercamiento a la técnica aun desconocida por la comunidad. Diseño y fabricación de juego para recordación de conceptos técnicos.

Encuentro 2 - Septiembre 2009:

Presentación de los procesos técnicos de purificación casera de agua posibles para la región y selección de fuentes hídricas alternativas disponibles en temporada de sequía. Definición de los objetivos específicos del proyecto.

Herramientas: Sesión de información, comunicación visual (infografía), juegos de pistas, juegos de interacción con modelos de representación de los procesos de purificación de agua, cartillas de refuerzo de contenido teórico.

Desarrollo proyecto de diseño: Aproximación proyectual inicial, diseño de una propuesta de base para discusión y evaluación con el grupo local de trabajo. Diseño y fabricación de un pequeño desalinizador de agua de mar para facilitar el acercamiento a la técnica aun desconocida por la comunidad. Diseño y fabricación de juego para recordación de conceptos técnicos.

Encuentro 3 - Octubre 2009:

Taller de desalinización de agua de mar. Refuerzo de conceptos técnicos de la purificación casera del agua. Co-diseño del sistema para las fases de extracción, purificación y dosificación del agua.

Herramientas: Bocetos de diseño, desalinizador de agua de mar, juegos y material didáctico para recordación de conceptos técnicos.

Desarrollo proyecto de diseño: Diseño de detalles del sistema, generación de planos y planeación del proceso de producción. Pre-fabricación de algunas partes del sistema.

Encuentro 4 - Noviembre 2009:

Fabricación, montaje y test del sistema. Toma de muestra del agua purificada. Adaptación del diseño según experiencia de terreno.

Herramientas: Sistema pre-fabricado para test (bomba hidráulica y contenedores). Materiales de la región (madera y herramientas habituales).

Desarrollo proyecto de diseño: Adaptación de los planos. Estudio de continuidad del proyecto. Preparación de la clausura del proceso y celebración.

Encuentro 4 - Noviembre 2009:

Fabricación, montaje y test del sistema. Toma de muestra del agua purificada. Adaptación del diseño según experiencia de terreno.

Herramientas: Sistema pre-fabricado para test (bomba hidráulica y contenedores). Materiales de la región (madera y herramientas habituales).

Desarrollo proyecto de diseño: Adaptación de los planos. Estudio de continuidad del proyecto. Preparación de la clausura del proceso y celebración.

Reunión de cierre – Diciembre 2009:

Celebración, agradecimientos y entrega de aportes escolares a la comunidad.

¿Qué pasó después?

Por diversas razones, incluyendo problemáticas de seguridad, el anhelo de un entorno menos violento par a vivir y el deseo de descubrir mi yo belga (padre belga de nacimiento), decidí migrar de Colombia a Bélgica en el año 2010.

El proyecto piloto quedó instalado y funcionando durante varios meses. En el año 2014 el caserío de La Barra fue arrasado por una crecida intempestiva del nivel del mar, llevándose todas las casas e infraestructura, ¿culpa del calentamiento global?. Desde entonces el pueblo ha debido ser reubicado dos veces, hoy en día se encuentra a unos dos o tres kilómetros de donde estaba antiguamente. (https://www.elpais.com.co/valle/fuerte-oleaje-arraso-con-tres-metros-de-playa-en-la-barra-buenaventura.html).

El proyecto “Agua pa’ Toma” quedó inscrito en la memoria de cada participante como un recordatorio de la época en la que la aldea se encontraba en su territorio original.

Desde entonces me han acompañado tres conclusiones muy valiosas en cuanto a la metodología, el proceso participativo y el diseño del sistema:

Iteración y Recurrencia

Todo proyecto participativo necesita ineludiblemente integrar procesos de monitoreo con etapas de retroalimentación y ajuste al diseño.

En este caso (Agua pa ‘Toma), la falta de continuidad a través de un proceso de monitoreo impidió la escalabilidad del proyecto hacia el resto de la comunidad.

Responsabilidad y roles

El liderazgo es capital para garantizar la confianza, la divulgación y la adhesión a las iniciativas de participación comunitaria.

Este proyecto quedó huérfano cuando decidí migrar de Colombia. La autonomización del proceso no estaba completa. Igualmente la persona responsable del lugar en donde fue instalado el sistema piloto, decidió abandonar el país para buscar mejores oportunidades en el exterior.

Análisis relativo al cambio climático

Hoy en día, todo proyecto participativo responsable debe incluir variables ligadas al cambio climático y a su posible impacto ambiental.

Durante la fase de investigación y estudio del territorio para “Agua pa’ Toma”, no tuvimos en cuenta la posibilidad de crecida intempestiva del nivel del mar. Este fenómeno natural determinó el fin del ciclo de vida del sistema.

A lo largo de este proyecto, descubrí el camino que quería seguir: La innovación social y el diseño participativo.

A lo largo de este proyecto, descubrí el camino que quería seguir: La innovación social y el diseño participativo.

Para mí está bastante claro que toda persona puede crear. Creo que el aprendizaje del proceso creativo es una fuerza empoderadora para las comunidades, ya sean rurales, cívicas, públicas o privadas.

Personalmente considero que el papel del diseñador hoy, además de concebir objetos responsables, debe considerarse estratégico para mediar y facilitar procesos creativos participativos y desarrollar la inteligencia colectiva. El diseño hoy debe contribuir activamente a difundir formas de pensar y actuar que promuevan la innovación colaborativa de impacto significativo.

Después de doce años en Bélgica, volví a La Barra en 2022 para reencontrarme con el equipo llenos de nostalgia y alegría, con la esperanza de seguir aprendiendo sobre sus prácticas creativas.

Espero sinceramente poder explorar juntos de nuevo las complejas cuestiones que aún hoy afectan a su comunidad y contribuir a posibles soluciones.

La Barra, Buenaventura. Colombia 2022

Agradecimientos y admiración sincera a todos los que participaron en esta maravillosa experiencia: Ola, Luz Dary, Natalia, Alexandra, Sixto, Miguel, Alex, William, Beto, Camilo, Estefanía, Jorge, Diego, Yuliana.

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